Primeiro computador do mundo

(Imagem: Reprodução – Exército dos EUA)

Sabe essa foto de 1943?

Parece um painel de fios, como um quadro de eletricidade, certo?

Errado! Essa sala na verdade é o primeiro computador digital do mundo, o ENIAC. Esse monstrengo de 30 toneladas foi usado durante a guerra para computar trajetórias táticas que exigissem conhecimento substancial em matemática, mas só se tornou operacional após o final da guerra. Para se ter uma ideia, a resposta saia em forma de lâmpadas piscantes. Dê uma olhada

Conheça o Electronic Numerical Integrator and Computer (ENIAC – em português: computador integrador numérico eletrônico), o primeiro computador digital do mundo. Desenvolvido a pedido do exército dos EUA para seu laboratório de pesquisa balística, o ENIAC era um monstrengo de 30 toneladas de peso que ocupava uma área de 180 m² de área construída. Era tão grande que tinha de ser disposto em U com três painéis sobre rodas, para que os operadores pudessem se mover em torno dele.

Comparado com algumas calculadoras que temos hoje (leia se HP g50, ou Casio), ela seria ultrapassada, mas na época ela fazia cálculos que antes demoravam 12 horas para serem feitos. O tempo foi reduzido para 30 segundos.

A calculadora efetua os cálculos a partir das teclas pressionadas, fazendo interação direta com o hardware, como no ENIAC, no qual era preciso conectar fios, relês e sequências de chaves para que se determinasse a tarefa a ser executada. A cada tarefa diferente o processo deveria ser refeito. A resposta era dada por uma sequência de lâmpadas.

Sua produção custou nada menos do que US$ 500 mil na época, o que hoje representaria aproximadamente US$ 6 milhões e a máquina contava com um hardware com 70 mil resistores e 18 mil válvulas de vácuo que em funcionamento consumiam vorazmente 200 mil watts de energia. Já seu “sistema operacional” eram cartões perfurados que eram operados por um time de funcionárias do exército – o que significa que temos as primeiras programadoras que se tem notícia. Sua construção de iniciou em plena guerra, em 1943, e apesar de ser mostrado em 46 só foi ser ligado pela primeira vez em julho de 47.

Apesar de ter uma capacidade de operação menor do que qualquer calculadora de mão moderna, durante seus 10 anos de operação o ENIAC “realizou mais contas do que toda humanidade já havia feito em sua história”. No final de sua carreira, um concorrente com o dobro da capacidade custava o equivalente a US$ 200 mil e tinha apenas 10% de seu tamanho.


Projeto Engenhar

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